Compras desde aplicaciones: mejorando la protección de los consumidores en los juegos en línea

A raíz de un gran número de denuncias en los países de la UE relativas a las compras desde aplicaciones de juegos en línea, en particular las compras involuntarias por parte de niños, las autoridades nacionales se han unido a la Comisión Europea para encontrar soluciones.

La acción coordinada de defensa del consumidor en la UE relativa a las compras desde aplicaciones de juegos en línea y móviles ha conseguido progresos reales en el logro de resultados concretos. La industria ha suscrito una serie de compromisos para atender a las preocupaciones de los consumidores. Esta acción aumentará la confianza de los consumidores en el sector de las aplicaciones, que está creciendo rápidamente.

En una posición común acordada por las autoridades nacionales en el marco de la red de la cooperación en materia de protección de los consumidores y comunicada a Apple, Google y la Federación Europea del Software Interactivo en diciembre de 2013 se pidió que:

  • los juegos presentados como «gratuitos» no indujesen a error a los consumidores acerca del verdadero coste que conllevan;
  • los juegos no contuviesen una exhortación directa a los niños para que comprasen artículos en un juego o para convencer a los adultos de que les comprasen los artículos;
  • los consumidores estuviesen adecuadamente informados sobre las modalidades de pago de las compras y que no se les cobrase automáticamente por defecto sin su consentimiento expreso;
  • los comerciantes facilitasen una dirección de correo electrónico para que los consumidores pudiesen contactarlos en caso de dudas o quejas.

Las autoridades responsables de los Estados miembros y la Comisión Europea han invitado también a las asociaciones de desarrolladores y plataformas de juegos en línea a reflexionar sobre las medidas concretas que podrían adoptar para abordar las cuestiones planteadas en la posición común, incluida la posibilidad de adoptar orientaciones o normas que incorporen la posición de la cooperación en materia de protección de los consumidores.

La ejecución, incluidas las posibles medidas jurídicas, está en manos de las autoridades nacionales, que estudiarán ahora la manera de abordar las cuestiones jurídicas pendientes.

La Comisión Europea y los Estados miembros seguirán la evolución de este tema y prestarán especial atención a la medida en que los compromisos suscritos aborden en la práctica las preocupaciones planteadas en la posición de la cooperación en materia de protección de los consumidores.

Nuevo acuerdo destinado a potenciar las oportunidades de financiación de las pymes

Las pequeñas y medianas empresas (pymes) europeas tendrán pronto acceso a una financiación adicional de hasta 25.000 millones de euros como resultado de un acuerdo firmado  entre la Comisión Europea y el Fondo Europeo de Inversiones (FEI).

Gracias a los 1.300 millones de euros que el presupuesto del programa COSME asigna a la financiación de las pymes, en los próximos siete años podrán movilizarse hasta 25.000 millones de euros de recursos adicionales a partir del efecto palanca de los intermediarios financieros.

El acuerdo sienta las bases para ofrecer financiación de capital y de deuda a las pymes en el marco del programa europeo de Competitividad de las Empresas y las PYME (COSME) a finales de 2014. Tras la firma del acuerdo, el FEI publicará una convocatoria abierta de manifestaciones de interés en la que podrán participar las entidades financieras admisibles (bancos, entidades de garantía, fondos, etc.).

Después de un exhaustivo procedimiento de diligencia debida, el FEI seleccionará a los intermediarios financieros que se encargarán de poner la nueva financiación a disposición de las pymes europeas de todos los sectores.

Acuerdo de financiación BEI-CaixaBank de 300 millones para pymes y midcaps

El Banco Europeo de Inversiones (BEI) y CaixaBank acaban de firmar un contrato de préstamo por valor de 300 millones de euros, para la financiación de proyectos de inversión y capital circulante promovidos por pymes y empresas de mediana dimensión (midcaps). Por su parte, además de los 300 millones de euros aportados por el BEI, CaixaBank se compromete a invertir un importe similar, siendo el volumen total de la financiación puesto a disposición del sector empresarial de 600 millones de euros.

Los recursos se dedicaran principalmente a la financiación de proyectos de inversión realizados por pymes (hasta 250 empleados) y empresas de mediana dimensión (hasta 3.000 empleados) en los sectores industrial y de servicios. La financiación del BEI podrá contribuir a la creación de empleo, al aumento de la productividad y competitividad de las empresas beneficiarias, a la mejora del uso racional de la energía y/o diversificación de los recursos energéticos, y a la promoción de iniciativas privadas en los sectores de educación y salud.

El apoyo a las pymes, catalizadoras fundamentales de la creación de empleo y de la reactivación económica, constituye la principal prioridad de inversión del BEI. Los fondos del BEI ofrecerán a las empresas financiación a largo plazo para sus inversiones así como líneas de financiación de circulante a más de dos años a tipos de interés favorables.

Los proyectos elegibles para financiación estarán localizados principalmente en España. Está previsto que alrededor del 30% del importe de los fondos se destinen a proyectos que estén localizados en regiones de convergencia.

La Comisión anuncia la asignación de 100 millones euros por procedimiento acelerado y la concesión de cinco premios a la innovación

La Comisión Europea ha presentado recientemente los detalles de una nueva acción piloto «Vía rápida hacia la innovación», dotada con 100 millones de euros, y de cinco premios de innovación en el marco de Horizonte 2020, el programa de la Unión Europea de investigación e innovación.

La «Vía rápida hacia la innovación» tiene como objetivo apoyar la economía europea, ofreciendo a las empresas y organizaciones innovadoras subvenciones para dar un último impulso que les permita lanzar grandes ideas al mercado. Los premios ofrecen una remuneración por innovaciones tecnológicas de gran pertinencia social. Las iniciativas ponen de relieve el objetivo de apoyar la innovación en Europa en el primer programa de trabajo de Horizonte 2020, de dos años. Este anuncio confirma asimismo los 7.000 millones de euros destinados a la convocatoria Horizonte 2020 para propuestas que se presenten en 2015, y establece el calendario de las solicitudes.

La «Vía rápida hacia la innovación» abrirá sus puertas a la participación en enero de 2015. Contribuirá a que consorcios pequeños (de tres a cinco organizaciones) con fuerte participación empresarial puedan dar a ideas prometedoras un último impulso que les permita lanzarlas al mercado. Está abierta a ideas en cualquier ámbito de la tecnología o sus aplicaciones y a cualquier entidad jurídica establecida en la UE o en un país asociado al programa Horizonte 2020.

Los concursos para los cinco premios de innovación comenzarán a finales de 2014 y principios de 2015. Estos premios, dotados en 2015 con 6 millones de euros están destinados a tres áreas temáticas de investigación: la sanidad (premios «Reducción del uso de antibióticos» y «Escáner de alimentos»), el medio ambiente (premio «Reducción de la contaminación atmosférica») y las TIC (premios «Reparto colaborativo del espectro» y «Transmisión óptica»).

Nuevo informe sobre el estado de los mercados de las telecomunicaciones de la UE

La Comisión Europea ha publicado un informe sobre el mercado de las telecomunicaciones de la UE y su regulación. El informe abarca los años 2012 y 2013.

Las principales conclusiones del informe son las siguientes:

Los ingresos de la industria siguieron descendiendo en 2013, pero la inversión está comenzando a crecer.

El uso de los servicios de telefonía tradicional está disminuyendo, mientras que los servicios por Internet (VoIP) son cada día más populares.

El tráfico de datos registra un rápido crecimiento.

Los precios de las llamadas vocales móviles y de los datos son más elevados en la UE que en los Estados Unidos, mientras que el uso del móvil es mayor en los Estados Unidos, lo que da como resultado mayores «ingresos medios por usuario» en dicho país.

Solo Dinamarca, Alemania, Letonia y Malta cumplieron el objetivo de 2012 para la autorización de las bandas espectrales específicas; 21 Estados miembros cumplieron finalmente el plazo en 2013, pero el retraso en la asignación de la banda de 800 MHz supuso una importante demora en el despliegue de la 4G móvil en toda la UE.

El tiempo necesario para obtener los permisos indispensables para el despliegue de nuevas redes oscila entre unos pocos días y varios años según el país de la UE en que se esté creando la red. La mayoría de las autoridades no permiten todavía la presentación electrónica de solicitudes.

Infraestructura

El informe constató también que el acceso a la infraestructura pasiva de telecomunicaciones está muy fragmentado, es complejo y engorroso en algunos Estados miembros, como Bélgica, Bulgaria, Chequia, Francia, Luxemburgo, Malta y Polonia.

Cuestiones del consumidor

Existen diferencias sustanciales entre los Estados miembros en relación con las tarifas al por mayor para la portabilidad del número, es decir, el coste imputado a un competidor para transferir un número del abonado.

Banda ancha

La mayoría de países europeos han establecido planes nacionales de banda ancha (a excepción de Grecia, Rumanía y Chipre, que están en vías de finalizar los suyos); la financiación de los proyectos nacionales de banda ancha varía considerablemente (por ejemplo, a través de fondos públicos nacionales en forma de ayuda de Estado o de los Fondos Estructurales de la UE).

155 pequeñas empresas obtendrán financiación en la primera ronda de subvenciones del instrumento para las pymes de la UE

La Comisión Europea acaba de anunciar los primeros resultados de su nuevo instrumento dedicado a las pymes que, en el marco de Horizonte 2020, cuenta con una dotación de 3.000 millones de euros para ayudar a las pequeñas empresas innovadoras a llevar sus ideas del laboratorio al mercado. En total, 155 pymes de 21 países (Estados miembros de la UE o países asociados a Horizonte 2020) recibirán cada una 50.000 euros para financiar estudios de viabilidad destinados a desarrollar su estrategia de innovación. Además, las pymes podrán recibir asesoramiento empresarial durante tres días como máximo.

Con 39 propuestas seleccionadas, han sido las pymes españolas las que mayor éxito han cosechado en la primera ronda, seguidas de cerca por las pymes del Reino Unido y de Italia. En total, se han presentado 2.666 solicitudes para la primera ronda de subvenciones. Los candidatos seleccionados serán informados oficialmente en agosto por la Agencia Ejecutiva para las Pequeñas y Medianas Empresas (EASME), encargada de la gestión del programa.

El instrumento para las pymes es un elemento esencial de los fondos disponibles para las pequeñas empresas en el marco de Horizonte 2020. Con una dotación de aproximadamente 3.000 millones de euros para un período de siete años, ofrece subvenciones rápidas y sencillas para la realización de estudios de viabilidad en materia de innovación empresarial (fase 1) y proyectos de demostración (fase 2). Las empresas que presenten ideas lo suficientemente perfiladas como para proceder a la inversión podrán además recibir asesoramiento sobre desarrollo empresarial y otros servicios de apoyo (fase 3).

Mediante el instrumento para las pymes, la Unión Europea quiere financiar a las pequeñas empresas más innovadoras que ofrezcan un gran potencial de crecimiento. El proceso de presentación de solicitudes es sencillo, pero solamente serán subvencionados los mejores proyectos

Programa ISA2: nueva estrategia para acabar con las barreras electrónicas

La Comisión la adoptado recientemente la propuesta de un nuevo programa que facilitará a los Estados miembros la modernización de sus administraciones y proporcionará unos servicios digitales interoperables a nivel nacional y europeo. El nuevo programa ISA2, se propone continuar el éxito de su predecesor, ISA (Soluciones de inter-operabilidad para las administraciones públicas europeas) en la tarea de garantizar una interacción transfronteriza o transectorial fluida entre las administraciones públicas europeas.

Este aspecto es algo esencial porque hoy en día en Europa cada vez más ciudadanos se desplazan y trabajan en otros lugares de la Unión, y cada vez más empresas operan o desarrollan sus actividades por toda ella. De este modo, muy frecuentemente tienen que interactuar electrónicamente con administraciones de Estados miembros.

Desgraciadamente a menudo se producen problemas de complejidad organizativa, procedimientos anticuados y engorrosos o falta de cooperación que provocan barreras electrónicas que impiden que los ciudadanos y empresas utilicen los servicios públicos de forma eficiente y que el mercado interior funcione como debiera.

Un informe publicado el mes pasado (Informe sobre la Administración electrónica en la UE, 2014) muestra que los Gobiernos de los Estados miembros han de recorrer aún un largo camino para proporcionar a los ciudadanos y las empresas un acceso en línea fácil a los servicios públicos, y ello incluso dentro de un mismo Estado miembro. Por su lado, la disponibilidad de servicios públicos transfronterizos a los ciudadanos de otro Estado de la UE es únicamente del 42 %, treinta puntos por detrás de la disponibilidad de servicios públicos para los ciudadanos del propio país.

A nivel europeo, muchas políticas de la Unión dependen, para tener éxito en su ejecución, de la interoperabilidad, como es el caso del mercado interior, el medio ambiente, los asuntos de interior y la justicia, las aduanas y la fiscalidad, la sanidad, la identidad electrónica y la contratación pública. Todas ellas se beneficiarán de ISA2.

 

Fuente: Comisión Europea

La Comisión insta a los gobiernos a aprovechar el potencial de los macrodatos

La recopilación y explotación de datos es un fenómeno que está en aumento; en respuesta a la demanda popular y de la industria, la Comisión Europea ha pedido a los gobiernos nacionales que abran los ojos ante esta revolución de los «macrodatos».

Según la Comisión Europea: «Ya es hora de que nos centremos en los aspectos positivos de los macrodatos. Estos suenan negativos y alarmantes, pero la mayoría de las veces no lo son. Los líderes necesitan aprovechar los macrodatos».

Los mayores problemas identificados en consultas públicas sobre macrodatos son los siguientes:

  • La falta de coordinación transfronteriza.
  • La insuficiencia de infraestructuras y las pocas posibilidades de financiación.
  • La escasez de expertos en datos y de competencias afines.
  • Un marco jurídico fragmentado y demasiado complejo.

Principales acciones concretas propuestas para resolver estos problemas:

  • Crear una asociación público-privada de macrodatos que financie ideas «revolucionarias» de macrodatos en áreas como la medicina personalizada y la logística alimentaria.
  • Crear una incubadora de datos abiertos (dentro del Programa Marco Horizonte 2020) para ayudar a las PYME a establecer cadenas de suministro basadas en datos y a utilizar más la computación en la nube.
  • Proponer nuevas reglas en lo referente a la «propiedad de los datos» y a la responsabilidad del suministro de datos para los datos recogidos a través de la Internet de las Cosas (comunicación máquina a máquina).
  • La cartografía de normas sobre datos, identificando las posibles lagunas.
  • Establecer una serie de centros de supercomputación de excelencia para incrementar el número de trabajadores cualificados en el ámbito de los datos en Europa.
  • Crear una red de instalaciones de procesamiento de datos en los diferentes Estados miembros.

Acciones que la Comisión aumentará o continuará:

  • El incremento de inversiones en la tecnología 5G (700 millones de euros ya consignados para una asociación público-privada) a través de acuerdos internacionales como el celebrado en junio entre la Comisión Europea y Corea del Sur.
  • La Gran Coalición para el Empleo Digital y la iniciativa Apertura de la educación para solucionar la escasez de trabajadores cualificados.
  • Las directrices sobre mejores prácticas para las autoridades públicas y los datos abiertos.

 

Fuente: Comisión Europea

Primera convocatoria de proyectos bilaterales en cooperación tecnológica internacional con países terceros

Abierto hasta el 10 de septiembre de 2014 el plazo para la presentación de propuestas a la primera convocatoria de proyectos bilaterales de cooperación tecnológica internacional de certificación y seguimiento unilateral.

Los proyectos bilaterales de I+D en cooperación tecnológica internacional con certificación y seguimiento unilateral serán realizados por consorcios internacionales formalmente constituidos, con participación de una o más empresas españolas y de socios extranjeros, fuera del marco de los Programas Multilaterales y Bilaterales en vigor, al desarrollarse la cooperación con entidades de países con los que no existe un marco de cooperación multilateral o bilateral suscrito y/o gestionado por CDTI. o bien por no reunir los requisitos exigidos por las contrapartes de CDTI en los Programas Multilaterales y Bilaterales vigentes.

Los proyectos con países actualmente sin Programas Multilaterales o Bilaterales con presencia de la Red Exterior de CDTI (Argelia, Australia, Egipto, Emiratos Árabes Unidos, Estados Unidos de América, Indonesia, Malasia, Marruecos, Singapur, Tailandia y Taiwán) deberán ser presentados a CDTI en el marco de convocatorias específicas.

Fuente: CDTI